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古海龟:科学家们找到了现代海龟的祖先

如果你今天看看海龟,很容易猜到它们已经存在了很长时间。像鳄鱼和其他爬行动物一样,他们的祖先与中生代恐龙一起生活在一起。这样的祖先是Peritresiusornatus,他们在晚白垩纪时期从大约亿到千百万年前生活在北美。研究人员认为Pornatus是该组织的唯一成员,但现在,一项新的研究发现了一种姊妹物种。

在其发现者乔治·马丁之后命名为Peritresiusmartini,该物种是根据发现的化石发现的在美国阿拉巴马州。它的壳长厘米,宽厘米,远远大于已知的Pornatus标本。研究人员还注意到,Pmartini贝壳相当平坦,而Pornatus贝壳则雕刻了由血管支撑的皮肤元素。该特征表明Pornatus能够进行体温调节,根据环境条件自我调节体温。这可能使它保持温暖并在整个晚白垩世发生的全球降温中存活下来,不像大多数海龟已经灭绝。

这里解释了Pornatus特有的重度血管化和雕刻的真皮元素。可能是体温调节能力的指标,可能是关键事实之一研究作者写道,当其他的坎帕尼亚海龟(如Protostegids,Toochelys和Ctenochelys)灭绝时,Peritresius的生存进入了马斯特里赫特(Maastrichtian),这是一个降温的时期。

表明属于这个分支的海龟比以前认为的要广泛得多。目前还不清楚是否存在属于该群体的其他物种。

主要作者DrewGentry说:

这一发现不仅回答了关于此期间海龟分布和多样性的几个重要问题。但也提供了进一步的证据,表明阿拉巴马州是世界上研究现代海龟最早期祖先的最佳地点之一。

期刊参考:GentryAD,ParhamJF,EhretDJ,EbersoleJA(年来自美国阿拉巴马州白垩纪晚期(Campanian)的一种新种PeritresiusLeidy,(Testudines:Pan-Cheloniidae),以及密西西比州北美洲内的该属的出现。PLoSONE():e。https://doiorg//journalpone

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